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考研人数下降释放了什么信号?

发布日期:2014-01-09  来源: 中国青年报

 上个周末,2014年全国硕士研究生入学考试开考,考研人数下降成为媒体最为关注的新闻点。根据教育部的通报,2014年考研报名人数比2013年减少4万人,是5年来首次下降,也是近20年内的第二次下降。

 对此,媒体在报道中多将原因归结为两点:一是从2014年开始研究生培养取消公费,全面实行自费;二是就业市场上研究生的竞争力不强,全国高等学校学生信息咨询与就业指导中心发布的《全国高校毕业生就业状况》显示,从2009年起,研究生就业率已经连续3年不如本科生。

 不可否认,经济压力和就业压力会促使年轻人在教育投资前计算一下成本和收益,做出理性选择,而不是再盲目跟风一味追求高学历。这无疑会给一直高烧不退的考研热降温,并影响整个研究生教育。除此之外,考研人数下降可能释放的另外一个信号也应引起教育界注意,那就是已经在本科教育阶段出现的“生源危机”或许会向研究生教育阶段蔓延。

 2008年,考研人数也曾出现过一次下降,比2007年少了8.2万人。当时不少媒体在报道中就曾称“考研市场理性‘退烧’”,认为研究生教育的拐点出现了。那时的报道和评论找到的原因和这次一样,一是就业难,二是培养机制改革——2008年开始,56所设研究生院的高校率先取消公费自费的区别,进行收费改革。

 但是,后面的事态和人们的预期大相径庭。2009年,考研报名人数反弹,增至124.6万人;2010年开始出现井喷式增长,达到了140万人,之后3年连续每年以超10万人的速度增长,2013年达到了176万人。

 有人认为,这是因为2008年金融危机造成就业形势严峻,很多本科生通过考研来推迟就业。这个因素肯定存在,但更重要的原因恐怕还是新世纪前十年高考报名人数和录取人数的同步快速增长。2006年,高考报名人数达到了950万,录取人数546万;2007年,高考报名人数超过千万,录取人数566万。这些学生4年后大学毕业加入考研大军,有些还连续考上两三年,考研人数不激增才怪。

 然而,在适龄人口减少和高中生出路多元化的共同作用下,高校招生的拐点2009年开始出现,高考报名人数从2008年的1050万人回落到1020万人,之后连年走低,2013年已经下降到912万人。高校生源危机从专家学者的预言变成了现实,而且不断蔓延扩大,愈演愈烈,从高职到三本乃至部分二本院校。

 尽管生源危机目前冲击的主要是高职院校和低层次的、没有特色的本科院校,但继续发酵下去,极有可能如多米诺骨牌一样影响到研究生招生。